Histoire

L'Alliance évangélique mondiale a été fondée lors d'une conférence internationale qui rassembla 800 à 1000 délégués de 53 pays différents, à Londres du 19 août au 2 septembre 1846. L'idée de réunir les chrétiens de conviction évangélique au sein d'une plateforme afin de prier ensemble, d'annoncer l'Evangile, de s'élever contre l'injustice sociale et de s'engager pour la liberté religieuse se répand rapidement et des branches sont notamment établies en France, en Allemagne, au Canada, aux USA, en Suède, en Inde, en Turquie, en Espagne et au Portugal les années suivantes.

En Suisse Romande, le protestantisme a connu au début du XIXème siècle un renouveau qui a suscité de nombreuses Églises indépendantes. L'Alliance Évangélique Romande (AER), fondée en 1847 à Genève, participe et contribue à ce renouveau en agissant essentiellement comme un lien entre les différentes personnes de conviction évangélique disséminées dans toutes les dénominations, en particulier dans les Églises historiques. C'est Henry Dunant (photo), fondateur de la Croix-Rouge, qui en est le premier secrétaire entre 1852 et 1859. En Suisse allemande, l'alliance se développe également, de manière informelle d'abord, avant de fonder en 1873 une branche suisse allemande. Cette branche s'associera à partir de 1875 à l'AER, pour former la branche suisse de l'Alliance évangélique. Début 2001, l'Alliance évangélique, qui ne comptait jusqu'alors que des membres individuels, s'est ouverte statutairement à l'adhésion de personnes morales, Églises et œuvres.

En automne 1983, un groupe de personnes issues de la Pastorale Évangélique Romande fonde la Fédération Romande d'Églises et Œuvres Évangéliques (FREOE) qui a pour but d'offrir à ses membres une plate-forme de dialogue afin de favoriser l'unité du mouvement évangélique et sa prise en considération par les médias, les autorités politiques et les Églises historiques. Elle devient l'équivalent romand du VFG (Freikirchen Schweiz) en Suisse allemande.

L'évolution de l'AER et de la FREOE, leur positionnement dans le monde évangélique et la nécessité de rassembler les forces respectives ont fait prendre conscience qu'elles avaient intérêt à développer une synergie commune. De nombreux contacts entre les Conseils réciproques et avec les responsables des diverses fédérations d'Églises, ont conduit les uns et les autres à la conviction que le temps était venu de fusionner les deux instances. Une démarche d'unité et de communion fraternelle afin de mieux rendre gloire à Jésus-Christ, l'unique Seigneur de l'Église. La fusion de ces deux instances faîtières a eu lieu le 10 juin 2006 à Yverdon pour donner naissance au Réseau évangélique suisse (RES).